IMO Instituto de Microcirugía Ocular

Lente-intraocular-catarata_mini

Catarata

¿Qué es la catarata?

La catarata es la pérdida de transparencia del cristalino, la lente natural del ojo que se encuentra detrás de la pupila. A través de esta lente pasan los rayos de luz hasta la retina y allí se forman las imágenes. Por ello, cuando el cristalino pierde transparencia e impide el paso nítido de la luz a la retina, el paciente sufre una pérdida progresiva de la visión.

Cristalino transparente sin catarata Cristalino transparente sin catarata
Cristalino opaco con catarata Cristalino opaco con catarata

 

¿Por qué se produce?

Con los años, nuestro cristalino se vuelve más opaco. El envejecimiento es la principal causa de la catarata. Sin embargo, existen otros factores ajenos a la edad. Pueden producir cataratas condicionantes genéticos, traumatismos, enfermedades oculares o del organismo (como la diabetes), o el consumo de ciertos fármacos. En algunos casos, la catarata es congénita, es decir, se presenta desde el nacimiento.

“El envejecimiento es la principal causa de la catarata”. Dra. Isabel Nieto – IMO Barcelona

¿Cómo se manifiesta?

Según el tamaño y localización de las zonas opacas del cristalino, puede no notarse el desarrollo de la catarata. Estos son algunos de los síntomas más habituales:

  • Cuando la catarata se está formando, aparece visión borrosa y, en ocasiones, doble
  • Es muy frecuente la fotofobia (la luz resulta muy molesta)
  • Se ve mejor en días nublados que en días soleados
  • Ya no se necesitan gafas para ver de cerca
  • Cada vez se hace más difícil conducir de noche
  • Se cambia más frecuentemente la graduación de las gafas
  • A partir de los 50 años puede que aumente la miopía, o todo lo contrario, que se produzca una recuperación de la visión inexplicable. Esto ocurre porque la catarata provoca unos cambios en el cristalino que pueden convertirlo en una especie de “lente de aumento”
Lente intraocular Simulación de la visión de un ojo sano
Ojo con alta miopía Simulación de la visión de un ojo con catarata

¿Cómo se puede prevenir?

La catarata no se puede prevenir, pero se puede detectar mediante revisiones oculares.

Es aconsejable visitar al oftalmólogo, sobre todo a partir de los 45 años, para detectar la posible existencia de una catarata, su tipología, tamaño y localización, y determinar si es conveniente operarse y cuál es el momento más adecuado.

¿Cuál es su tratamiento?

El tratamiento de la catarata es quirúrgico. La cirugía de la catarata es una intervención breve, indolora, de bajo riesgo anestésico y de recuperación rápida.

El procedimiento más habitual es la facoemulsificación, que consiste en deshacer la catarata y aspirarla. La cirugía termina con la substitución del contenido opaco del cristalino por una lente intraocular artificial, cuya elección dependerá de las características visuales de cada paciente.

El IMO ha incorporado una nueva técnica para la cirugía de la catarata, de la mano del láser de femtosegundo, que reproduce con una precisión micrométrica las microincisiones previamente diseñadas por el cirujano en el ordenador, al que el láser está conectado. La introducción de este láser supone una revolución en el procedimiento quirúrgico de la catarata, ya que modifica y aporta algunas ventajas significativas a la cirugía que viene utilizándose desde 1990: la facoemulsificación por ultrasonidos.

Pese a los buenos resultados, no hay que olvidar que es una cirugía y que, como tal, no está exenta de riesgos. Las complicaciones de una mala cirugía de catarata son la principal causa de opacidades de la córnea, glaucoma y desprendimiento de la retina, entre otros.

Para minimizar los riesgos de la cirugía, el paciente debe ponerse en manos expertas y ser intervenido con la técnica apropiada.

Preguntas frecuentes

La Dra. Nieto, responsable de la Unidad de Catarata del IMO, responde a algunas de las dudas más habituales de los pacientes diagnosticados de catarata:

En un minuto

  • ¿A qué edad se manifiesta?

    A partir de los 45 años.

  • Síntomas

    Los síntomas más habituales son la visión borrosa o doble, la fotofobia, dificultad para conducir de noche o ver mejor en días nublados que soleados. A partir de los 50 años puede aumentar la miopía o bien todo lo contrario.

  • Prevención

    La catarata no se puede prevenir, pero se puede detectar mediante revisiones oculares.

  • Revisión

    Visitar al oftalmólogo sobre todo a partir de los 45 años para detectar la posible existencia de una catarata, su tipología, tamaño y localización.

  • Tratamiento

    El tratamiento es la cirugía . El procedimiento más habitual es la facoemulsificación.

Sabías qué

Más del 50% de las personas mayores de 65 años padece cataratas.

Según la OMS, las cataratas son responsables del 48% de los casos de ceguera en el mundo, y muchos países aún no disponen de los servicios médicos para operarlas.En el mundo hay más de 40 millones de personas ciegas curables por cataratas.

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