Glaucoma

Causa número
1
de ceguera irreversible en el mundo
Lo padecen
60
millones de personas en el mundo
Hasta un
50%
de los afectados no saben que lo tienen

"El glaucoma va reduciendo tu círculo de visión sin que te des cuenta". Testimonio IMO Barcelona

fotografía de glaucoma

¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma engloba un grupo de enfermedades que provocan un daño progresivo del nervio óptico. Con la edad su incidencia crece y el campo visual va disminuyendo. Si no se trata a tiempo, se puede perder la visión por completo.

El riesgo de caídas de los pacientes es cuatro veces mayor al de una persona con visión saludable.

"Cuando el paciente empieza a tener síntomas hemos llegado un poco tarde. El quid de la cuestión del glaucoma es una buena prevención". Dra. Freixes.

¿Por qué se produce?

Para que la visión sea buena, es necesario que el nervio óptico (que une el ojo al cerebro) esté sano.

El glaucoma provoca una creciente pérdida de fibras nerviosas, formando un hueco en el interior de este nervio. De no tratarse la enfermedad, en cuanto se queda sin fibras nerviosas, el paciente pierde completamente la visión.

Generalmente, este proceso ocurre porque el paciente tiene dificultades para que el humor acuoso (líquido transparente que baña las estructuras oculares y mantiene sus propiedades ópticas) salga del espacio que lo contiene. Como consecuencia, se produce un aumento de la presión intraocular y un daño en el nervio óptico.

Sin embargo, también existe un tipo de glaucoma en el que el daño del nervio óptico se produce con presiones oculares "normales". El glaucoma también puede estar asociado a otros factores, como una presión arterial baja y otras enfermedades vasculares.

Nervio óptico de un paciente sano

Nervio óptico de un paciente sano.

Nervio óptico de un paciente con glaucoma

Nervio óptico de un paciente con glaucoma.

La presión ocular elevada aumenta el riesgo de desarrollar esta patología.

¿Cómo se puede prevenir?

A partir de una determinada edad (40 años), es importante someterse a una revisión completa de los ojos cada uno o dos años.

Si reducimos la presión del ojo en las primeras etapas, podemos detener el progreso de la enfermedad y ayudar a proteger la visión.

Tienen mayor riesgo de desarrollar la enfermedad las personas:

  • Mayores de 60 años
  • Con familiares directos que han tenido glaucoma
  • De raza negra o asiática
  • Con alta miopía
  • Con otras enfermedades oculares

Síntomas

La mitad de los pacientes con glaucoma no sabe que lo tiene porque generalmente no produce síntomas evidentes, como dolor o pérdida brusca de visión.

"Muchas veces los pacientes no saben explicar lo que les pasa, y el glaucoma se confunde con otras enfermedades oculares como las cataratas". Dra. Arrondo.

Solo en el caso de un ataque agudo de glaucoma podemos notar que el ojo se enrojece y produce dolor intenso, que puede ir acompañado de náuseas, vómitos y visión borrosa.

En la mayoría de los casos, el enfermo no es consciente de que padece esta patología hasta que ha perdido gran parte del campo visual.

Visión de un paciente sano Visión de un paciente sano
Visión con glaucoma avanzado Visión con glaucoma avanzado.

Tratamientos

El tratamiento del glaucoma tiene el objetivo de conservar la visión. La detección precoz es fundamental.

El único factor de riesgo conocido y contra el que se puede luchar es la presión intraocular alta. Podemos bajarla mediante fármacos (básicamente colirios), tratamientos con láser (trabeculoplastia) o cirugía (trabeculectomía, esclerectomía profunda no perforante o válvulas). Sin embargo, la visión que se pierde debido al glaucoma no puede recuperarse.

"La cirugía se realiza cuando los colirios y el láser no han sido suficientes para rebajar la presión intraocular, y el tipo de cirugía que se realice depende de un estudio detallado de cada caso particular." Dra.Arrondo, Departamento de Glaucoma de IMO

Conferencia para ópticos, optometristas y comunidad médica. Dras. Arrondo y Freixes, Departamento de Glaucoma de IMO. Semana Mundial del Glaucoma 2012.