Com podem distingir la sequedat ocular d’una al•lèrgia?

La semblança entre els símptomes d’aquestes dues patologies pot dificultar l’exactitud en el diagnòstic. El Dr. Óscar Gris, del Departament de Còrnia i Cirurgia Refractiva de l’IMO, explica les claus per distingir-les en un article publicat recentment a El Periódico.

Les llàgrimes tenen un paper fonamental en la salut dels ulls. Salades a causa d’un alt contingut de sodi, les llàgrimes tenen la funció de netejar i oxigenar la superfície ocular i de defensar-la de bacteris nocius. Però passa que, en determinats moments de la vida, fins a un 30% de persones no produiran la quantitat de llàgrima adequada per complir totes aquestes funcions (el que es coneix com a “llagrimodeficiència”), o bé sí que produiran la quantitat necessària, però s’evaporarà abans d’hora. Aquesta deficiència en la quantitat de llàgrima és el que se sol conèixer com a “ull sec”.

Dr. Óscar Gris

Perquè les mesures preventives siguin realment eficaces, és important fer un diagnòstic precís entre ull sec i al•lèrgia, dues patologies que presenten símptomes molt semblants.

L’al•lèrgia ocular estacional té un origen completament diferent: sorgeix com a reacció al•lèrgica en determinades persones amb la presència ambiental de pol•len (tant de flors i d’arbres com d’herba). El resultat més habitual és la denominada “conjuntivitis al•lèrgica estacional”, una afecció que presenta bastants semblances simptomàtiques amb l’ull sec.

El suplement de El Periódico “Salut i Medicina” de dissabte 21 de juny i el diari El País de dissabte 28 de juny publiquen un reportatge amb declaracions del Dr. Óscar Gris, del Departament de Còrnia i Cirurgia Refractiva de l’IMO, que proporciona algunes de les claus per distingir entre la conjuntivitis causada per una al•lèrgia estacional i l’ull sec. És important fer un diagnòstic precís de cada una d’aquestes dolences perquè la prevenció sigui realment efectiva, ja que allò que pot millorar els símptomes de l’al•lèrgia pot empitjorar els de l’ull sec.

Diferències més remarcables entre totes dues patologies

  • L’ull sec provoca més sensació de cremor i coïssor, mentre que l’al•lèrgia és una picor que pot anar acompanyada o no d’esternuts.
  • La persona que pateix ull sec nota cert alleujament en tancar els ulls, i a més la dolença empitjora al llarg del dia, cosa que no passa en l’al•lèrgia.
  • Qui pateix ull sec ha d’evitar els llocs secs o amb aire condicionat, perquè n’agreugen els símptomes. En canvi, en l’al•lèrgia és preferible aïllar-se de l’ambient exterior i tenir les finestres tancades i amb l’aire condicionat en funcionament si cal; es tracta d’evitar el contacte de l’al•lergen amb la superfície ocular.
  • L’al•lèrgia no coneix edat; pot presentar-se en qualsevol etapa de la vida. En canvi, l’ull sec es relaciona amb el pas dels anys i, per factors hormonals que influeixen en la qualitat de la llàgrima, sol afectar més les dones postmenopàusiques.

sequedad ocular

Les llàgrimes artificials poden ser útils per pal•liar els símptomes en totes dues patologies, però ha de ser l’oftalmòleg qui estableixi el tractament més adequat per a cada cas concret.

Es tracta de dues patologies que no són greus, però que ocasionen un bon nombre de visites a l’oftalmòleg per pal•liar-ne els símptomes o per evitar-los. En el cas de l’al•lèrgia, des de fa uns quants anys hi ha una sèrie de col•liris que redueixen la picor i eviten que les cèl•lules que la causen es desencadenin, i això sense els efectes secundaris que sí que produeixen els corticoides, tal com afirma el Dr. Gris.

Finalment, cal recordar que determinades llàgrimes artificials també són útils a totes dues patologies.