Un documental relata, en primera persona, uno de los grandes hitos de la historia moderna de la oftalmología: la vitrectomía

El Dr. Borja Corcóstegui explica cómo vivió, en los años 70, la introducción  pionera de esta nueva manera de abordar la retina, desde el interior del ojo, y su impacto en la recuperación de visión de personas ciegas

Haciendo historia: la vitrectomía

La vitrectomía es uno de los tratamientos más practicados para tratar las lesiones de la retina: el desprendimiento de retina, la retinopatía diabética y las enfermedades ligadas a  la alta miopía son algunas de ellas. Esta técnica, que empezó a desarrollarse hace más de 40 años, marcó un antes y un después en el mundo de la oftalmología, ya que, por primera vez, el cirujano operaba la retina desde el interior del ojo y permitía recuperar visión a personas ciegas, tal y como recuerda el Dr. Borja Corcóstegui, Director Médico del Instituto de Microcirugía Ocular de Barcelona (IMO), en un documental producido por el propio Instituto, que realiza un repaso histórico de la introducción de esta técnica en España.

A través de declaraciones, fotografías y pequeñas piezas audiovisuales de archivo y de gran valor histórico, el documental relata cómo, en 1975, se produjo un cambio de paradigma que revolucionó esta técnica quirúrgica. Según Corcóstegui, pionero en la introducción de la vitrectomía en España, “los cirujanos comenzamos entonces a operar introduciendo una vía en la zona posterior del ojo (pars plana), una técnica que se fue desarrollando y mejorando hasta utilizar las 2-3 vías actuales”.

Dr. Borja Corcóstegui, IMO

El Dr. Borja Corcóstegui, Director Médico de IMO fue uno de los primeros oftalmólogos en realizar vitrectomías

“El conocimiento es el mejor avance”

Al realizar esta retrospectiva, Corcóstegui recuerda cómo los primeros cirujanos en practicar la nueva técnica tuvieron que vencer muchas reticencias, ya que “existía la idea preconcebida de que los pacientes tenían malos resultados postoperatorios”, explica el oftalmólogo. Según el especialista, “esto ocurría por el desconocimiento que entonces había de las zonas internas del ojo y por la falta de práctica en una técnica tan nueva y distinta a las anteriores. Para salvar estas barreras y movido por el lema “el conocimiento es el mejor avance”, el especialista en retina realizó varios viajes y estancias en Estados Unidos y distintos países europeos para conocer de primera mano la técnica y compartirla con otros profesionales. Este acervo le permitió empezar a utilizar, de forma pionera, los primeros instrumentos y aparatos para desarrollar la vitrectomía que llegaron a España, convirtiéndose así en referentes en el uso y perfeccionamiento de la técnica, junto a un joven equipo liderado por él mismo, y en el que se encontraban el Dr. Carlos Mateo y el Dr. José García-Arumí, ambos miembros del actual Departamento de Retina de IMO.

Primeros casos de éxito

El documental recoge, además, los primeros casos de éxito de esta revolucionaria cirugía, aplicada a un niño de meses o un joven que había quedado ciego de un ojo y cuya recuperación gracias a la vitrectomía fue considerada, en ese momento “como una especie de milagro”, según recuerda Corcóstegui. Tras estos casos pioneros, vinieron otros en los que personas que estaban ciegas, pudieron recuperar la visión. “Eran pacientes que nadie esperaba que se fuesen a curar”, un dato que contrasta con las más de 700 vitrectomías que se realizan anualmente en IMO con un elevado índice de éxito. Prueba de ello es que “cuando recuperan la visión les pregunto: ¿Cómo esperaban que fuera yo? Antes me decían que más mayor y ahora me dicen que más joven”,  bromea el oftalmólogo.