Igualar el medaller de Londres, objectiu de l’equip espanyol als Jocs Paralímpics

Amb el suport de l’IMO com a col·laborador del Comitè Paralímpic Espanyol, una delegació de 111 atletes lluitarà per conquerir més de 40 medalles i per demostrar que els límits no els imposa la discapacitat

Amb el suport de l’IMO com a col·laborador del Comitè Paralímpic Espanyol, una delegació de 111 atletes lluitarà per conquerir més de 40 medalles i per demostrar que els límits no els imposa la discapacitat

Els Jocs Paralímpics de Rio de Janeiro, on ha acudit una delegació de més d'un centenar d'esportistes espanyols amb discapacitat, començaran el 7 de setembre i es prolongaran fins al dia 18. L'equip espanyol, del qual l'Institut de Microcirurgia Ocular és col·laborador oficial, estarà present en 15 de les 22 disciplines que es disputaran i aspira a assolir les 42 medalles de Londres 2012, on es van aconseguir 10 ors. Com destaca David Casinos –amb ceguesa a causa d'una retinopatia diabètica i campió de llançament en els últims 4 Jocs–, "l'esport paralímpic va a l'alça i el nivell és cada vegada més alt". El també atleta invident Xavi Porras hi coincideix: "La lluita per les medalles serà molt dura en aquesta competició, la més exigent." Guanyador de l'or en salt de longitud en els europeus d'aquest any, Porras, amb retinosi pigmentària, buscarà "un esperat podi" i té clar que "tots els components de l'equip espanyol donarem el màxim en cadascuna de les proves". "La confiança és absoluta", afegeix l'esportista albina Susana Rodríguez, qui, amb una agudesa visual del 5% i després d'haver estat medallista en 4 Campionats del Món, viurà el seu somni d’estar present en el debut del triatló en uns Jocs Paralímpics. Segons afegeix, "apostar pel conjunt nacional és apostar per un cavall guanyador, ja que en els últims anys hem aconseguit resultats molt positius que ens avalen".

David Casinos, una de les grans bases de l’equip espanyol, ha guanyat 4 ors paralímpics (Sidney’00, Atenes’04, Pekín’08 i Londres’12) i 16 medalles del mateix color en campionats europeus i del món.

 

Impulsar el relleu generacional

Per a David Casinos, una de les claus és l'equilibri entre esportistes veterans –un 52% repetirà la participació de fa 4 anys– i joves debutants (48%), tot i que precisa que "cal impulsar el relleu generacional i captar noves generacions". L'objectiu és doble: garantir la continuïtat d'èxits en les diferents modalitats i, sobretot, fomentar la pràctica esportiva com a via per a "ser millors". En opinió del ciclista Ignacio Ávila, plata en el passat mundial en pista i or en el de carretera en la categoria B (blind), aquest esperit de superació identifica els esportistes paralímpics, "atès que la societat ens veu com a persones que van vencent les seves pròpies barreres i, per tant, com a referents a seguir". D'aquí el suport creixent rebut, que, en l'última dècada, "ens ha aportat molt i ens ha permès anar a més gràcies a l'augment de beques, de patrocinadors i de col·laboradors". Com destaca Xavi Porras, "hem avançat en el sentit que hi ha consciència que cal professionalitzar l'esport paralímpic i ganes de fer-ho, cosa que al final marca la diferència i ens dóna aquest plus de qualitat". Cap aquí s'orienta la contribució de l'Institut i d'altres entitats adherides al repte dels esportistes amb discapacitat –bé sigui visual, física o intel·lectual o amb paràlisi cerebral–, però sense limitacions. Per la seva banda, la triatleta debutant reconeix que en el camí es troben obstacles i que darrere hi ha "molta feina i esforç". Això implica valors com ara compromís, talent, cohesió i excel·lència; "valors que compartim a l’IMO i que ens han portat a unir-nos a la causa paralímpica", conclou Francisca Rodríguez, directora executiva de l'Institut, que és referent internacional en oftalmologia i que trasllada els seus ànims a la delegació espanyola a Rio de Janeiro.

Foto de família de l’equip paralímpic espanyol, format per 111 atletes amb discapacitat, a més de 16 esportistes de recolzament i 74 membres del cos tècnic, sanitari i organitzador.